Orígenes Lessa

Jornalista, contista, novelista, romancista e ensaísta, nasceu em Lençóis Paulista, SP, em 12 de julho de 1903, e faleceu no Rio de Janeiro, RJ, em 13 de julho de 1986. Eleito em 9 de julho de 1981 para a Cadeira n. 10, na sucessão de Osvaldo Orico, foi recebido em 20 de novembro de 1981, pelo acadêmico Francisco de Assis Barbosa.

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Filho de Vicente Themudo Lessa, historiador, jornalista e pastor protestante pernambucano, e de Henriqueta Pinheiro Themudo Lessa. Em 1906, foi levado pela família para São Luís do Maranhão, onde cresceu até os nove anos, acompanhando a jornada do pai como missionário. Da experiência de sua infância resultou o romance Rua do Sol. Em 1912, voltou para São Paulo. Aos 19 anos, ingressou num seminário protestante, do qual saiu dois anos depois.

Em 1924, transferiu-se para o Rio de Janeiro. Separado voluntariamente da família, lutou com grandes dificuldades. Para se sustentar, dedicou-se ao magistério. Completou um curso de Educação Física, tornando-se instrutor de ginástica do Instituto de Educação Física da Associação Cristã de Moços. Ingressou no jornalismo, publicando os seus primeiros artigos na seção “Tribuna Social-Operária” de O Imparcial.

Em 1928, matriculou-se na Escola Dramática do Rio de Janeiro, dirigida, então, por Coelho Neto, objetivando o teatro como forma de realizar-se. Saudou Coelho Neto, em nome dos colegas, quando o romancista foi aclamado “Príncipe dos Escritores Brasileiros”. Ainda em 1928, voltou para São Paulo, onde ingressou como tradutor no Departamento de Propaganda da General Motors, ali permanecendo até 1931.

Em 1929, começou a escrever no Diário da Noite de São Paulo e publicou a primeira coleção de contos, O escritor proibido, calorosamente recebida por Medeiros e Albuquerque, João Ribeiro, Menotti del Picchia e Sud Menucci. Seguiram-se a essa coletânea Garçon, garçonnette, garçonnière, menção honrosa da Academia Brasileira de Letras, e A cidade que o diabo esqueceu.

Em 1932, tomou parte ativa na Revolução Constitucionalista, durante a qual foi preso e removido para o Rio de Janeiro. No presídio de Ilha Grande, escreveu Não há de ser nada, reportagem sobre a Revolução Constitucionalista, e Ilha Grande, jornal de um prisioneiro de guerra , dois trabalhos que o projetaram nos meios literários. Nesse mesmo ano ingressou como redator na N. Y. Ayer & Son, atividade que exerceu durante mais de quarenta anos em sucessivas agências de publicidade.

Voltou à atividade literária, publicando a coletânea de contos Passa-três e, a seguir, a novela O joguete e o romance O feijão e o sonho, obra que conquistou o Prêmio Antônio de Alcântara Machado e teve um sucesso extraordinário, inclusive na sua adaptação como novela de televisão. Em 1942 mudou-se para Nova Iorque para trabalhar no Coordinator of Inter-American Affairs, tendo sido redator na NBC em programas irradiados para o Brasil. Em 1943, de volta ao Rio de Janeiro, reuniu no volume Ok, América as reportagens e entrevistas escritas nos Estados Unidos. Deu continuidade à sua atividade literária, publicando novas coletâneas de contos, novelas e romances. A partir de 1970, dedicou-se também à literatura infanto-juvenil, chegando a publicar, nessa área, quase 40 títulos, que o tornaram um autor conhecido e amado pelas crianças e jovens brasileiros. Foi casado com a jornalista e cronista Elsie Lessa, sua prima-irmã, com quem teve um filho, o jornalista, cronista e escritor Ivan Lessa. Também foi casado com Edith Thomas, com quem teve outro filho, Rubens Lessa. Na ocasião de sua morte, estava casado com Maria Eduarda Lessa. Foi sepultado em sua cidade natal, Lençóis Paulista-SP.

Recebeu inúmeros prêmios literários: Prêmio Antônio de Alcântara Machado (1939), pelo romance O feijão e o sonho; Prêmio Carmem Dolores Barbosa (1955), pelo romance Rua do Sol; Prêmio Fernando Chinaglia (1968), pelo romance A noite sem homem; Prêmio Luísa Cláudio de Sousa (1972), pelo romance O evangelho de Lázaro.


Bibliografia de Orígenes Lessa:


Contos, romances e reportagens

  • O escritor proibido, contos (1929);
  • Garçon, garçonnette, garçonnière, contos (1930);
  • A cidade que o diabo esqueceu, contos (1931);
  • Não há de ser nada, reportagem (1932);
  • Ilha Grande, reportagem (1933);
  • Passa-três, contos (1935);
  • O Joguete, romance (1937);
  • O feijão e o sonho, romance (1938);
  • Ok, América, reportagem (1945);
  • Omelete em Bombaim, contos (1946);
  • A desintegração da morte, novela (1948);
  • Rua do Sol, romance (1955);
  • Oásis na mata, reportagem (1956);
  • João Simões continua, romance (1959);
  • Balbino, o homem do mar, contos (1960);
  • Histórias urbanas, contos (1963);
  • Zona Sul, contos (1964);
  • A noite sem homem, romance (1968);
  • Nove mulheres, contos (1968);
  • Beco da fome, romance (1972);
  • O evangelho de Lázaro, romance (1972);
  • Um rosto perdido, contos (1979);
  • Madrugada, conto (1982);
  • Mulher nua na calçada, contos (1984);
  • O edifício fantasma, romance (1984).
  • Simão Cireneu, romance [19–]


Ensaios

  • São Paulo de 1868 (1956);
  • Getúlio Vargas na literatura de cordel (1973);
  • Presença do Português no Papiamento (1975);
  • Discursinho em Marília (1975);
  • O índio cor-de-rosa. Evocação de Noel Nutels (1985);
  • Inácio da Catingueira e Luís Gama, dois poetas negros contra o racismo dos mestiços (1982);
  • A voz dos poetas (1984).


Literatura infanto-juvenil
 Apresenta quase 40 títulos, entre os quais destacam-se:

  • As Aventuras e Desventuras de um Cavallo de Pau (1931);
  • O sonho de Prequeté (1934);
  • Ulisses na Ilha da Feiticeira (1967);
  • A Cabeça de Medusa e Outras Lendas Gregas (1967)
  • Memórias de um cabo de vassoura (1971);
  • Memórias de um fusca (1972);
  • Napoleão ataca outra vez (1972);
  • A escada de nuvens (1972);
  • Confissões de um vira-lata (1972);
  • Dom Quixote (1972);
  • Os Homens de Cavanhaque de Fogo (1972);
  • A floresta azul (1972);
  • Geninho e o Gigante Mirim (1975);
  • A Cigarra e a Revolta das Formigas (1975);
  • As Letras Falantes (1975);
  • Podem me Chamar de Bacana (1975);
  • Napoleão em Paradas de Lucas (1975);
  • As Aventuras do Moleque Jabuti (1975);
  • Procura-se um Rei (1975);
  • Chore não, Taubaté (1975);
  • O palácio de Circe (1975);
  • O Minotauro (1975);
  • Os Pigmeus (1975);
  • O mundo é assim, Taubaté (1976);
  • Cachorro sem Nome (1977);
  • É conversando que as coisas se entendem (1978);
  • Alegres Desventuras de um Relógio de Pulso (1980);
  • A Greve das Bolas (1981);
  • O 13º Trabalho de Hércules (1981);
  • Sequestro em Parada de Lucas (1981);
  • O menino e a Sombra (1981);
  • Tempo quente na floresta azul (1983);
  • Assim Falou o 833 (1983).
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